Concurso Fotográfico Gastronomía Extremeña. Premio: Lote de Productos Extremeños

Amamos nuestra gastronomía y apoyamos a Cáceres, Capital Española de la Gastronomía 2015. Con el fin de patrocinar y dar a conocer nuestro buen comer hemos organizado un Concurso Fotográfico sobre Gastronomía Extremeña en el que el ganador recibirá un magnífico lote de productos extremeños. Anímense a participar con su mejor fotografía gastronómica. El tema es amplio, desde platos, recetas y productos hasta los momentos gastronómicos más placenteros: esa merienda, la comida del otro día, la barbacoa, etc

Participar es fácil y gratis, solo tiene que inscribirse en el concurso con su foto e invitar a sus amigos a que le voten!
El lote está valorado en más de 50€ con el envío incluido a su casa y contiene: 4 Embutidos de Caza y 2 Embutidos Caseros de Cárnicas Dibe (1 Chorizo de Ciervo, 1 Chorizo de Jabalí, 1 Salchichón de Ciervo, 1 Salchichón de Jabalí,1 Morcilla Calabacera, 1 Morcilla Patatera), 1 Paté Ibérico Iberitos, Pack 3 bolsas 100gr de Pimentón de la Vera D.O “El Rey de la Vera” (Dulce, Agridulce y Picante), 1 Mermelada de Cereza Extra 100% Natural “Sabores del Guijo – Casa Alonso”, 1 Aceite de Oliva Virgen Extra “El Lagar de la Vera” 250ml, 1 Queso Semicurado Veratino al Pimentón de la Vera D.O., 1 Yemas de Espárrago “La Huerta de la Vera”, 1 Licor de Bellota “El Beso Extremeño – Sabores Extremeños”, 2 Cervezas Artesanas Cerex (1 Pilsen y 1 Ibérica Bellota).

El concurso sólo es válido para usuarios mayores de edad de España y Portugal

Flor de almendro y abejas, el origen de la miel y las almendra

Se aproxima la primavera y los árboles frutales empiezan a vestir de flores sus ramas en la Comarca de la Vera. La flor del almendro es la más anticipada de la primavera, es menos conocida y con menos repercusión turística que el cerezo en flor en el Valle del Jerte, pero no por ello deja de ser una floración espectacular y fascinante.

Todas las fotos de este reportaje son de Thrigo y están tomadas en la primera semana de Marzo de 2015 en los alrededores de Losar de la Vera.

Flor de Almendro en la Comarca de la Vera, por Thrigo
Flor de Almendro en la Comarca de la Vera, por Thrigo

El comienzo de la floración en España varía entre Enero y Junio dependiendo de la latitud, siendo más anticipada en el sur y menos en el norte. En el caso de nuestra Comarca empieza a florecer a partir del 15 de Febrero.
Las flores salen solitarias o en grupos de dos o cuatro juntas, poseen cinco sépalos y cinco pétalos que varian del blanco al rosado dependiendo de la especie de almendro.

Abeja en flores de almendro, Comarca de la Vera, por Thrigo
Abeja en flores de almendro, Comarca de la Vera, por Thrigo

La flor del almendro posee su propio pristilo y estambres y es hermafrodita, pero sin embargo necesita ser cruzada con la flor de otro almendro para poder generar frutos, ya que es autoestéril. Tarea de la que se encargan las abejas melíferas muy gustosamente.

Abeja en flor de almendro, Comarca de la Vera, por Thrigo
Abeja en flor de almendro, Comarca de la Vera, por Thrigo

Mientras las abejas melíferas rebuscan entre las flores su alimento, el polen se adhiere a su cuerpo por electricidad estática. Las abejas extraen el polen y el néctar de la flor. Este último es generado por el almendro en exclusiva para ellas cerca del pístilo para que durante este proceso se transfiera algo del polen del cuerpo de la abeja, lo cuál supondrá una almendra, siempre y cuando el polen proceda de otro árbol.

Abeja en flor de almendro, Comarca de la Vera,por Thrigo
Abeja en flor de almendro, Comarca de la Vera,por Thrigo

El almendro genera más polen del necesario para la polinización, este excedente es el aprovechado por las abejas y abejorros, que lo transportan hasta las colmenas donde se genera la deliciosa miel tan preciada en nuestra gastronomía.

Abeja faenando en flor de almendro, por Thrigo
Abeja faenando en flor de almendro, por Thrigo

Por lo tanto, esta relación íntima entre la flor y la abeja es el origen de dos de nuestras delicias gastronómicas más preciadas, la almendra y la miel. Os recordamos que durante este mes de febrero la miel D.O. Villuercas-Ibores es el producto del mes en Cáceres Capital de la Gastronomía Española 2015 (Ver Cáceres Capital Gastronómica). Podeis conseguirla a precio rebajado durante todo Marzo de 2015 en nuestra tienda online.

La importancia de la polinización que realiza las abejas de la miel va mucho más allá y su actual descenso puede provocar un grave problema ecológico y económico, ya que son las encargadas de polinizar la mayor parte de especies vegetales, tanto las de cultivo comercial cómo las que crecen en estado salvaje.

Fuentes/Enlaces:
– Todas las fotos del artículo son de Thrigo, pueden ver más fotografías de diversa temática en su galería personal de flickr (https://www.flickr.com/photos/trigosothrigo)
El almendro en flor, las abejas melíferas, mis técnicas de campo para fotografiar su relación más íntima y una gran preocupación de Benjamín García García
La desaparición de las abejas en todo el mundo: un problema ecológico y económico – 20minutos

Receta y modo de elaboración de queso casero de leche de cabra verata

Hasta hace unos años en muchas de las casas de la Comarca de la Vera se elaboraba queso de leche de cabra para consumo propio. Este hecho tan cotidiano y tradicional está desapareciendo y hoy día sólo algunas familias de cabreros y cabreras tienen la suerte de disponer de esta delicia gastronómica en su mesa.

Aviso Importante: Los quesos que aparecen en este artículo son quesos caseros realizados familiarmente que no se comercializan en nuestra tienda online. Los quesos que comercializamos son fabricados por empresas alimentarias con su código de registro alimentario y todo lo que ello conlleva.

Cantaras o tinas de leche de cabra verata
Cantaras o tinas de leche de cabra verata

Ocasionalmente y cuando tenemos la posiblidad de conseguir un poco de leche de cabra recién ordeñada realizamos algún queso en casa para consumo exclusivamente propio. En esta ocasión nos hemos juntado con unos amigos para elaborar unos cuantos e intentar curarlos y conservarlos en aceite.

Lo primero que debemos hacer es colar la leche para eliminar posibles residuos solidos. Para que la leche cuaje no puede estar a más de 37ºC,  en este caso como venía un poco fría la hemos calentado un poco, de todas formas se suele decir que con la leche más fría tarda más en cuajar pero el queso queda más fino.

En nuestro caso no vamos a pasteurizar la leche porque la mayoría los vamos a intentar curar y los frescos aquí tradicionalmente los hemos consumido de leche sin pasteurizar en todas las casas, aunque lógicamente en una quesería registrada no se pueden realizar quesos de leche sin pasteurizar que al menos no hayan estado dos meses en proceso de curación. En el caso de realizar queso fresco con leche no pasteurizada es importante conocer que se está poniendo en peligro la salud asumiendo el riesgo de contraer la malta.

Colando la leche de cabra antes de cuajarla para la elaboración del queso
Colando la leche de cabra antes de cuajarla para la elaboración del queso

Para cuajar la leche vamos a utilizar cuajo de procedencia animal en polvo que se puede conseguir en cualquier farmacia. Este cuajo se puede conseguir también natural del estómago del animal y en formato líquido, además se podrían utilizar cuajos de otra naturaleza como el cuajo vegetal procedente del cardo. En las especificaciones del cuajo indica que la cantidad a echar es una cucharada de café por cada 40 litros y que tarda 45 minutos en hacer efecto. Vamos a echar el cuajo a la leche a la vez que la removemos durante cinco minutos para que se disuelva y reparta bien por todo el líquido. Después lo tapamos y en nuestro caso solemos esperar al menos dos horas para segurarnos que ha cuajado correctamente la leche.

Añadiendo el cuajo y removiendo para la elaboración de queso de leche de cabra
Añadiendo el cuajo y removiendo para la elaboración de queso de leche de cabra

Pasado el tiempo de cuajado nos aseguramos que este se ha realizado correctamente comprobando que el líquido ha pasado a tener una textura similar a la del flan. El siguiente paso es separar el cuajo (parte más sólida) del suero (parte más líquida), para ello cortamos un poco la cuajada con las manos y de forma muy suave vamos llevándonos el cuajo hacia una parte del recipiente. Si lo hacemos deprisa el cuajo se nos escapará y dividirá en más trozos y el queso no quedara con la misma textura.

Separando el cuajo del suero, despacio y suave
Separando el cuajo del suero, despacio y suave para la elaboración de queso de leche de cabra

A medida que vamos separando el cuajo del suero es conveniente ir achicando suero del recipiente para que poco a poco sea más sencillo quedarnos solo con el cuajo. Para ello vamos cogiendo con una jarra el suero y lo vamos pasando por un colador para quedarnos con las pequeñas partes de cuajo que pudieran quedar. El suero se ha usado tradicionalmente para alimentar los animales pero en nuestro caso lo vamos a almacenar para al día siguiente obtener queso ricotta. En un futuro artículo os mostraremos la elaboración del queso ricotta utilizando el suero.

Vaciando y colando el suero para la elaboración de queso de leche de cabra
Vaciando y colando el suero para la elaboración de queso de leche de cabra

Continuamos realizando estos dos pasos de formas más o menos simultánea hasta que finalmente nos quedamos solo con la parte cuajada de la leche, recordamos que la separación de cuajo hay que hacerla muy tranquilamente y con mucho mimo. En este paso es muy importante saber que si lo que se pretende es consumir los quesos en fresco es recomendable no escurrir completamente el cuajo y dejarlo con una pequeña parte líquida de suero para obtener un queso más cremoso.

Cuajo separado del suero para la elaboración de queso de leche de cabra
Cuajo separado del suero para la elaboración de queso de leche de cabra

Todo el cuajo que hemos separado del suero lo vamos a ir introduciciendo en los cinchos o moldes para dar forma al queso. Nosotros siempre utilizamos los cinchos tradicionales de madera que se han usado en la Sierra de Gredos y en la Comarca de la Vera, curiosamente son exactamente los mismos que utilizaban nuestros padres y abuelos.

Llenando el cincho con el cuajo para moldear el queso de leche de cabra
Llenando el cincho con el cuajo para moldear el queso de leche de cabra

A medida que vamos introduciendo el cuajo lo vamos moldeando y presionando para que escurrar un poco el suero que sigue quedando. Al igual que cómo comentamos en el paso anterior es importante no escurrirlo demasiado si queremos que el queso quede más cremoso, conviene dejarlo con más liquido y que este vaya escurriendo por su propia naturaleza durante las horas posteriores.

Llenando el cincho con el cuajo para moldear el queso de leche de cabra
Llenando el cincho con el cuajo para moldear el queso de leche de cabra

Una vez llenado el cincho completamente, dejamos reposar el queso para que se vaya asentando y la forma sea más estable. Se puede dejar reposar un par de horas aunque pasados de 15 a 30 minutos la parte de abajo ya debería estar bien formada. Una vez pasado el tiempo de reposo damos la vuelta al queso y procedemos a salar la primera cara haciendo una montaña de sal.

Montaña de sal para el primer salado del queso de leche de cabra
Montaña de sal para el primer salado del queso de leche de cabra

Con la mano aplastamos la montaña para extender toda la sal y asegurarnos de que ha cubierto por completo toda la cara del queso.

Extendiendo la sal, salado primera cara del queso de leche de cabra verata
Extendiendo la sal, salado primera cara del queso de leche de cabra verata

Tras salar la primera cara del queso escurrimos el suero que ya ha soltado el queso y lo volvemos a dejar en reposo para que se vaya asentando y moldeando la otra cara.

Quesos en reposo tras el primer salado.
Quesos en reposo tras el primer salado.

Una vez pasado el tiempo de reposo la segunda cara se debería haber moldeado correctamente y procedemos a darlos de nuevo la vuelta y salarlos por la otra cara tal y como lo hemos hecho antes, con la montaña de sal y extendiendola por toda la cara.

Quesos de leche de cabra listos para consumir en fresco.
Quesos de leche de cabra listos para consumir en fresco.

Una vez salado el queso por las dos caras lo dejamos reposar de nuevo. Tras unas horas o al día siguiente ya se podría consumir el queso en fresco. En nuestro caso, como hemos comentado anteriormente tenemos la intención de curarlos, o al menos de intentarlo por lo que los vamos a dejar reposar en un lugar fresco y ventilado y vamos a ir dándolos la vuelta todos los días con la ilusión de que se curen perfectamente para poder compartirlo en otro artículo del blog.

Quesos de leche de cabra listos para consumir en fresco.
Quesos de leche de cabra listos para consumir en fresco.

Los quesos van a seguir soltando suero durante unos días por lo que es conveniente dejarlos en reposo con algún sistema para la recogida del suero. En nuestro caso hemos utilizado tanto una tabla de quesos tradicional como las bandejas con rejilla que iremos vaciando todos los días.

Con este artículo pretendemos dar a conocer esta tradición gastronómica típica de nuestra comarca con el fin de transmitirla al mayor número posible de personas y animar a llevarla a cabo. La elaboración de estos quesos ha sido realizado en conjunto por Javi, Mónica, Ricar, Cristi, Víctor, Miriam e Ismael con la amable colaboración y asesoramiento de Isabel, Víctor y Antonia. Gracias a todos.

Les recordamos que en nuestra tienda online disponemos de todo tipo de quesos de leche de cabra elaborados en la cooperativa Coolosar de Losar de la Vera.

Todas las imágenes son propiedad de La Verata Barata.